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老子说的“天下神器”是指什么

张严肃 发表于 2019-8-11 22:44:18


圣人恒无心,以百姓之心为心。善者善之,不善者亦善之,得善也。信者信之,不信者亦信之,得信也。圣人之在天下,惵惵焉,为天下浑心,百姓皆注耳目焉,圣人皆骇之。
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老子曰:“夫天下,神器也,非可为者也。为者败之,执者失之。”“将欲取天下而为之,吾见其弗得已。”(依据出土文献)这里的“天下”指的就是国家权力,“神器”并非指一般意义上的实体器物,而是表示为无形的抽象事物物,它具有历史性、社会性、神圣性和正义性。国家权力就是这样一种“神器”,它受命于天——在历史中形成,依托于百姓的认同,以德可聚,而不是私人以智巧、强力所能求得和占有的。即使是在位者,若为了个人私利而持有、动用它,也必然招致失败而失去它。

该思想曾在许多历史事件中有过形象呈现。《左传》《史记·楚世家》都记载了楚庄王“一飞冲天”“一鸣惊人”“问鼎中原”之事。楚庄王是“春秋五霸”之一,史书记载他刚即位时却是一个混世魔王:即位三年,不出号令,声色犬马,日夜为乐,且下令说有敢劝谏者杀无赦。后来伍举以非常隐晦的方式进谏说:“有一只鸟停止在王庭里,三年不飞不鸣,不知这是知什么鸟?”庄王回应道:“三年不飞,飞将冲天。三年不鸣,鸣将惊人!”伍举闻言就知晓了他的志向,甚至其中的权谋。庄王表面上耽于酒色,实际上是以这种方式去辨认忠贞奸邪,且一直在暗地里进行对各方面进行考察。过了一段时间后,他就借着大夫苏从的冒死入谏,正式走上台前。他重用伍举、苏从等贤能忠贞之士,罢免、诛杀了诸多贪腐者,励精图治,国人大悦。此后在极短的时间里就吞并了庸国,打败了强敌宋国。

在当政的第八年,楚庄王又借着去讨伐陆浑戎的机会,率军抵达了洛阳,在周朝的郊外摆开阵势,举行大阅兵。周定王见此,心生忌惮,但也不能发作,只得派王孙满去犒劳楚军。楚庄王在阅兵式上见到王孙满,就借机问周王室所藏九鼎的大小轻重。九鼎是天下权力的象征,王孙满知道楚王此问不怀好意,且显露了他有取代周室、窥视天下权力的野心。王孙满答说那是天子的威仪所在,鼎为国之重器,大小不可轻问。楚庄王则霸气侧漏地说到:“我楚国兵多将广,只需折损点刀剑上的利刃,就可以铸就九鼎!”这句话显然是表明自己只要动用武力,就可以取得天下权力。

王孙满答道:天下权力是“神器”,“在德不在鼎”。当年夏王有德,远方的小国也都来进献贡品。王室所得金铜甚多,却不必铸为兵器,于是铸造了九鼎,以象征德政与和平。后来夏桀乱德,鼎迁于商。商朝以此祭祀六百余年,但商纣暴虐,鼎又迁于周。因此政治清明、德政施行,则鼎虽小而重;政治昏乱、民不聊生,鼎虽大而轻。现在周德虽衰,但天命未改,鼎之轻重,未可问也。楚王闻言叹服,领军南归。

后来,班固在《汉书·叙传上》中也指“神器有命,不可以智力求”。国家权力的形成与持守都有定数,所谓“命”就是指当政者累世的德行和当世的功业,以及以此所形成的历史必然性和现实正当性。班固以尧、舜、禹、商汤、周武王、刘邦之有天下等历史事件,指明“有明圣显懿之德,丰功厚利积累之业,然后精诚通于神明,流泽加于生民,故能为鬼神所福享,天下所归往”,同时强调在历史上没有根本、在现世有没有功德的人是无法占据高位、持有“神器”的,一些乱臣贼子想以智谋强力的方式窃取、持有公权力,为一己之私牟利,也是缘木求鱼,且是自招罪难的愚行。

由上可知,“天下神器”,必须取用以“德”。那么这个“德”指的是什么呢?其内涵也十分丰富,但若讨论它的根基,则“神器”对应的是“公器”,“德”对应的就是公天下、无私心,以百姓之心为心。老子说:“圣人恒无心,以百姓之心为心。善者善之,不善者亦善之,得善也。信者信之,不信者亦信之,得信也。圣人之在天下,惵惵焉,为天下浑心,百姓皆注耳目焉,圣人皆骇之。”(依据出土文献)意思是说在位者持有公权力,必须自虚无我,无私心私欲,要想百姓之所想,以百姓所谓善恶为善恶。百姓认为好的言行与政策,在位者坚持行事。

百姓认为行为不善之处,在位者改正,使之善。从而获得百姓的称善,实现真正的“善”;被百姓所信服的言行与政策,在位者坚持兑现它。言行不能取信于百姓的,在位者要改正,使之信。从而获得百姓的信服,实现真正的“信”。有道的在位者使用公权力,总是战战兢兢,以百姓心愿为自己心愿,百姓皆有耳目注意他的言行,他总敬畏这些,慎言慎行。相关思想历来为世人所推崇,也是中国优秀传统文化中的精粹部分。在当今时代,仍有其价值与意义。


来源:上观新闻 作者:陈成吒




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