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中国人为何“以食为天”?

我住长江头 发表于 2019-6-17 22:29:44

      


仪事实上代表着过一种既善且美的生活的恰当方式,是克制人类自然欲望的关键媒介,通过围绕饮食养成礼仪习俗。



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      文/赵青新  


  英国汉学家、剑桥学者胡司德的著作《早期中国的食物、祭祀和圣贤》,是以上古时期直至汉末以前这段历史的文献典籍为依据,研究中国人对于食品的态度、认识,以及向神灵祭献贡品的行为。他认为,早期饮食文化的形成激发了中国古代复杂的思想观念。



  饮食从来不只是“吃”,把食物用于道德教化是中国的一个古老传统。胡司德引《韩非子》载,鲁哀公见孔子,赐之桃与黍,仲尼先饭黍而后啖桃。孔子看重黍,是由于黍在用于祭祀的五谷中具有重要地位。以此为例,胡司德认为,早期中国饮食文化的研究,应当突破以往物质史和技术史的叙述,要看到一种食品除了营养价值和物理性能之外,它的社会、思想、观念方面的因素,形成了中国对于“食品”这个概念的理解。


  在意识形态的范畴里,食物发挥着重要作用。胡司德梳理古代中国伦理社会强调遵守的仪式行为的许多文献。《礼记》中把“礼”的起源归结为饮食,《论语》里有很多“孔曰”教导“食不语”等饮食礼仪,荀子强调通过礼仪的组织建构让饮食在人生中获得恰当的味道和意义。礼


  祭祀礼仪也是饮食文化的重要组成部分。古人通过各种典仪向神灵表达敬意,逝者与在世的人一样对食物有强烈的渴求。作为祭礼中的献祭物,献给祖先的食物一直是中国以祖先为中心的祭祀礼仪的标志性构成。《荀子》里有很多对各式祭礼所用饮食的描述,旨在阐明祭礼的指导原则,既要崇尚根本,也要采用常见的材料。


  从《早期中国的食物、祭祀和圣贤》中有关早期中国饮食的理论阐释来看,胡司德的关注重心在于探索思想文化特征。建立在大量文献分析基础上的这项研究,不仅注意其中的文本内容,也观照文本的组织形式,对认知模式的探讨既设身处地立足于中国的古典文化,也注意在有限的时间段里埋下传统延续的契机。


  无论中国传统文化是否建基于饮食,文献反映的人与食物之间关系所引申的多元价值体系的内在矛盾,饮食作为勾连社会生活、政治形态、信仰理念的一个关键,这个观点都是可以成立的,也是值得深究的。


来源:广州日报


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